这个外国人用半生时间,倾家荡产,做了最该由中国人做的一件事

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楼主 2022-01-13 14:20:03
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来源:视觉志(ID:QQ_shijuezhi)

《淮南子·本经训》记载

昔者仓颉作书而天雨粟,鬼夜哭


汉字是目前世界上

使用时间最久、空间最广、人数最多的文字

它是中华民族的底蕴和瑰宝

正如余秋雨先生所言:

“汉字是第一项中华文明长寿的秘密”

“是活着的图腾,永恒的星辰”



每个汉字都有属于自己的故事

然而对于现在很多人来说

除了会看,除了会写

却不知道汉字的渊源和真正含义


“我要看汉字真正的历史,要知道它是从哪里来的”


说这句话的不是什么

牛逼学者,文学大师、汉字专家

甚至不是一位中国人


他的名字叫理查德·西尔斯

一个普通的美国人

却散尽家财,用了半年的时间

创建了汉语字源的专业网站

手工将甲骨文、金文、小篆等字形数字化处理

上传网络供所有人免费使用

做了一件最应该由中国人做的事情



在很多人,包括家人朋友的眼里

西尔斯是个失败者,是个傻瓜疯子

放着按部就班的好生活不过

偏偏要自找苦吃


1950年,西尔斯出生在美国一个普通的家庭里

从出生到读书到考上大学,生活简单平淡

当时美国的的保险业很发达

父亲希望西尔斯毕业后进入保险业

然后工作,结婚,生子,组建自己的家庭

然而对于西尔斯而言

他却并不想就这样平淡过完一生

他想去看看不一样的世界,感受不一样的东西


小时候的西尔斯(左一)


年轻的心怀叛逆的西尔斯

对汉字产生了浓厚的兴趣

他想知道:这门世界上将近20%的人都在说的语言,

究竟有什么魔力?


1972年,22岁的西尔斯下决心要去台湾学汉语

而这个决定得到了父母朋友的一致反对

那时中美还没有建交

在很多美国人眼里,中国是一个危险可怕的地方

然而西尔斯却坚定心中的信念

他离开家,花了近一年的时间在酒店洗盘子

挣够了去台湾的单程机票

和中国和汉字的缘分就此开始



身无分文的西尔斯在台湾

一边靠教授英文赚钱,一边自学中文

有人说“汉语是世界上最难学的语言

其自学难度可想而知


从22岁来到台湾学汉字,但一直到40岁

西尔斯仍然不会读写汉字

对他来说,要背下那数千个汉字

实在是太难了

“汉字由许多笔画组成,

笔画与笔画之间似乎没有任何逻辑关系。”



学汉字过程中遭受到的失败和挫折

并没有让西尔斯感到气馁要放弃

反而对汉字愈加感兴趣

他下定决心要搞清楚汉字里面的故事

他相信汉字是有逻辑的

而不是要靠死记硬背去学习


在对汉字逐渐了解后,西尔斯慢慢发现

了解汉字的历史渊源

能够更好的理解汉字的字形

“原来每一个汉字,都是合理的”

“每一个汉字,都有一个故事”



西尔斯开始关注

甲骨文、金文、大篆、小篆等古汉字

从中去发现汉字的“前世今生”


古汉字比现在的简体字更加晦涩难懂

西尔斯除了自己学习

更去往香港、北京、上海等多个地方访问古汉语专家

了解更多关于古汉语的知识

在西尔斯的家里,堆满了各种关于汉字的书籍



在这一过程中,西尔斯更加被汉字的魅力所吸引

他也观察到现在很多人会读会写汉字

却对其来源知之甚少

有时就算想知道,也不知从何处找寻


西尔斯随即产生了

将汉字字源输入计算机的想法

但因为时间、金钱、技术等种种原因

只是想着而没有付诸行动

直到1994年



1994年,西尔斯心脏病突发

被送回美国做手术

医生告诉他:最多只剩一年的寿命


死亡突然离自己如此近

西尔斯开始不断问自己

对自己来说什么才是最重要的

然后,他有了自己的答案


“如果生命只剩下一天,我要做什么,打电话跟朋友们说再见;如果还剩四十年,那很多重要的事情都可以拖延;如果还能活一年,365天,我决定要做《说文解字》”。


他要建立一个古汉字数据库

让更多的人更直接的看到汉字起源

看到每一个汉字几千年的演变进程



出院后,西尔斯在硅谷找到了一份电脑工程师的工作

他在电脑编程上有着惊人的天赋

若不是爱上了汉字

也许现在早已在硅谷成为人生赢家


他自己编程设计,建立了一个数据网站

并且雇佣了一个华裔女性

帮他扫描《说文解字》、《金文编》、《甲骨文编》、《六书通》等书籍上的古汉字



租服务器需要钱

雇人扫描汉字需要钱

收集购买汉字研究材料需要钱

往返中国各地博物馆进行学习求证需要钱

......

西尔斯在硅谷的工作工资不菲

然而他却租着最廉价的房子

过着无比清贫的生活

所有的钱都被他用来投入到网站的建设中


西尔斯的房间内堆满了书


房间内甚至没有床,只能睡在地上


也许是汉字给了西尔斯强大的力量

医生告诉他只有一年的寿命

但一年过后,他仍然活着

直到现在,他依然全身心投入在汉字研究中


“汉语和汉字,是我的命”



2002年

汉字字源网网站(Chinese Etymology)

公开上线


网站中对6552个最常用的现代中文字进行了字源分析

其中,收集编列超过96000个古代中文字形

31876个甲骨文,24223个金文

秦汉的11109个大篆书、596个小篆体

并就每个字形给出了英文释义


在这个网站上

你几乎可以看到每一个字的演变过程

看到它的甲骨文、金文、小篆等各种版本


而且,更重要的是

这个网站,全球都可以免费查看


网站页面


西尔斯坚定自己的网站是非营利性的

所以他拒绝任何商业广告

不想广告干扰想要研究汉字的人


维护一个不断更新的网站

需要大量时间和大量金钱

他积攒20多年的30万美金全部投入了进去

身为分文,一贫如洗


更让人痛苦的是

不理解他的妻子离他而去

随后,因为硅谷经济变差,他失去了高薪职业

只能去做一个河道管理员


离婚,失业,没钱,没房子

除了一个不赚钱的网站

已经五十多岁的西尔斯一无所有

成为了一个不折不扣的“失败者”



最困难的时候,西尔斯连租服务器的钱都没有

他不得不在网上求助

希望能够将网站继续运营下去

然而每年西尔斯能收到的捐款也仅有50美元


就在绝望的时候

有人将他的故事发布在了网上

引发了热烈关注

他获得了一笔能将网站继续下去的捐款

不少中国人亲切地称呼他为“汉字叔叔”




中国人对于这个网站的关注和支持

让居住在美国的西尔斯感到欣喜

而那时的他也开始意识到

汉语,中国,才是自己余生的归宿


于是,61岁那年

西尔斯再次背起行囊

像22岁那年一样,买了一张去中国的单程机票

来到了中国天津



但由于签证问题

他只能依靠3个月旅游签证留在中国

常常需要出国补签再入境

几经周折,最终北师大与他签订了合约

因为不是博士,只能以代课的形式受聘

每个月拿4200元工资


但这对于西尔斯来说,却非常开心

因为他能够留在中国


“我很满意,我喜欢这里。

我可以安心研究汉字,继续做我的网站。”



虽然得到越来越多的人关注

也曾在网络上“火”过几次

但短暂的火爆之后又是一个人的独行

为了维持网站和继续汉语学习

西尔斯的生活可谓穷困潦倒


住在最便宜的破旧老小区内

屋子外贴的都是小广告


在外面只吃最便宜的拌面


冰箱里永远是空荡荡的


汉字、疾病和贫困

是几十年来,他最忠实的三个朋友


也有不少企业找到西尔斯希望进行合作

然而他们只是想通过炒作西尔斯迅速圈钱

对汉语传承研究毫无兴趣

西尔斯拒绝了这些合作

他本就不是为了钱,为了名而研究汉字的

更不会为了利益而放弃自己的坚守



在很多人看来

一贫如洗的西尔斯活得可敬又可怜

但他却表示:


我不可怜,只是没钱


的确,他的内心世界和他对汉字的追求

一点也不“可怜”

若用金钱去衡量一个人一生的价值

那或许才是最可怜的



在这几十年过程中

因为外国人的身份

西尔斯不止一次听到各种嘲讽和不屑


一个外国人,研究汉字,真的是没事找事干;

外国人搞中文网站,一听就知道不靠谱;

一个老外被叫“汉字叔叔”,真让人觉得恶心

......



更无数次听到别人对其网站的否定


所以那个网站有什么意义吗?

一个破网站被那么多人宣传,呵呵;

用几十年做一个网站,这效率,也太低了吧;

网站上汉字排列杂乱无章,还有错误,一点也不专业;

......




曾看过一篇采访西尔斯的文章

里面有一段至今记忆深刻:


采访时,他说着说着就站起来,走到黑板前,写汉字、讲汉字。他在黑板上写了一个古汉字,问:你认识吗?

“不认得。”

又写了一个,还是不太认得。再写一个,有点认识了。

 “这就是你们报纸的‘报’字。”

他把最早的那个“报”字的各个部件,拆开了讲。什么手呵、手拷呵、签字画押呵,一气儿讲到“善有善报、恶有恶报”的那个“报”。

这么坐着,听一个老外给你讲解中文,真心觉得不太好意思。


一个老外用了半生的时间,散尽家财

只为让汉字的魅力让更多人知晓

我们有何资格去嘲讽他呢?



而对于外界的不理解和讽刺

西尔斯从来只是一笑而过

对他来说

这是“纯粹对兴趣的追求”

“我做的就是自己想做的事,

这不是为了赚钱,

只是想让自己和那些对汉字感兴趣的人

更了解汉字。”



对他来说,这个字源网站

若能够带给那些热爱汉字的人一些帮助

让更多的人去了解汉字,对汉字感兴趣

那便足够了



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